Jaffna

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Voyager au Sri Lanka est très dépaysant, même quand on commence à bien connaître l’Asie du sud-est. Les influences indiennes, asiatiques et européennes se mêlent et nous surprennent à chaque instant.

Mais arriver à Jaffna et visiter sa région, c’est vivre un nouveau dépaysement à l’intérieur du voyage.

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Ici, les vaches se baladent dans la ville comme dans un pré.

Les premières heures ont été difficiles : la chaleur était vraiment écrasante, presque insupportable ; les rues sales (ce qui n’est pas le cas dans le reste du pays) ; les regards étaient différents, plus insistants… Il fallait prendre de nouveaux repères.

 

On a commencé par une visite du marché aux légumes, puis nous sommes promenées devant les magasins de tissus, avant de rejoindre à pieds le Fort Hollandais.

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Ce n’est pas seulement un effet d’optique: les jackfruits (fruits du jackier) étaient véritablement monstrueux.

 

 

 

L’Inde est toute proche, et la culture Hindoue très présente. Mais on croise aussi de nombreuses églises et temples bouddhistes, et même quelques mosquées, au milieu des temples hindous (reconnaissables aux peintures rouges et blanches qui hachurent les murs d’enceinte).

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Celui-ci est le temple le plus important de la ville.

Nous avons ensuite vécu deux journées vraiment incroyables en visitant la péninsule de Jaffna en scooter. Avoir notre propre moyen de locomotion permet d’aller où on veut ; de s’arrêter quand on veut, notamment pour prendre des photos quand on assiste à deux reprises une cérémonie Hindoue complètement dingue!

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Le monsieur qui est accroché au char par des sortes d’Hameçons remercie un Dieu pour un souhait exhaussé.  Les planches auxquelles il est accroché ondulent de haut en bas et il semble voler comme un oiseau.

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On ne s’est pas rendues compte tout de suite qu’il était accroché par la peau…

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Notre objectif ce jour-là était de rejoindre Point Pedro, tout au nord de la Péninsule, puis de longer la côte, les plages et villages de pêcheurs.

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Point Pedro

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Sur notre fidèle « moto ».

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Enchantées par les premiers kilomètres de côte, nous avons poussé jusqu’à la plage de Manalkadu, où nous avons rencontré une famille Sri Lankaise dont certains membres sont expatriés à Londres, et reviennent à Jaffna pour les vacances. On a pu leur demander des explications sur la cérémonie à laquelle nous venions d’assister, et discuter de notre voyage.

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Les enfants en particulier réclamaient des photos, ou des selfies. Toujours ces sourires lumineux. Que j’aime ces portraits…

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Un des nombreux selfies demandés à Auré pendant le séjour.

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Le garçon a l’air grognon réclamait sa photo, mais ne voulait peut-être pas partager l’affiche.

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Pendant ce temps, le pêcheur surveille la mer.

Nous avons repris le scooter et suivi les petites routes jusqu’à Point Pedro ; tourné dans une ruelle pour se rapprocher de la mer… Et c’est comme ça que nous nous sommes retrouvées au milieu d’une grande distribution de nourriture devant un temple. Il s’agissait d’offrandes préparées le matin (si j’ai bien compris), et que chacun était invité à partager.

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Ce sont les hommes qui ont cuisiné, tôt le matin, et qui assuraient la distribution.

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Les gens attendent leur tour pour se faire servir. une file pour les femmes ; une autre pour es hommes.

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Un peu plus loin, dans un village, on cherchait un endroit ombragé où faire une pause casse-croute quand des hommes du village sont allés nous chercher à boire (un liquide verdâtre suspect), puis sont restés à nous observer en nous faisant de grand sourires avant, encore une fois, de nous demander de leur tirer le portrait. Il n’y a pas d’âge pour être un peu narcissique. 😉

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Le camion sono du village.

Pour notre deuxième journée en scooter, nous sommes parties explorer deux des îles à l’ouest de Jaffna ; Velanai & Karaitivu.

Velanai est la plus grande ; elle est reliée à Jaffna par une route. On y a croisé peu de monde lorsqu’on traversait des villages, et les quelques habitants croisés étaient visiblement peu habitués aux touristes.

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Nous avons traversé l’île jusqu’au village de Kayts d’où on prenait un « ferry » pour rejoindre l’île de Karaitivu.

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Sur le « ferry ».

Nous nous sommes arrêtées sur de petites plages ; les gens s’approchaient un peu, curieux, mais timides.

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Avant de rejoindre Jaffna, nous avons longé le nord de la péninsule jusqu’aux sources de Keerimalai, dont l’eau aux vertus curatives remplit deux piscines (une pour les hommes, une pour les femmes).

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La nature reprend ses droits sur ce temple en ruine.

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Quand deux religions se parlent…

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En récitant une prière, l’homme dessinait sur le front des fidèles (ou des profanes) un rond blanc et ocre.

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Nous avons demandé à la jeune fille la signification de cette « cérémonie » à laquelle elle s’était prêtée : elle nous a répondu « Je n’en sais rien, je ne suis pas croyante. Je vis en Italie, à Palerme. Ma mère m’a dit de le faire alors je l’ai fait. »

Nous sommes rentrées sur Jaffna. Mais après ces deux belles journées, nous n’avions pas vraiment envie de rendre le scooter trop tôt. J’ai pris une route un peu au hasard et on s’est retrouvées dans un quartier très sympa, animé, près du port. Le genre d’endroit où l’on aurait voulu pouvoir passer plus de temps.

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Cette fillette a tourné autour de nous un moment, alors que sa mère et sa grand-mère surveillaient de loin.

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Alors que nous étions rentrées dans la guesthouse, nous avons été attirées dans la rue par la musique dune cérémonie Hindoue. Une des nombreuses surprises que nous a réservées Jaffna.

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Jaffna est une ville surprenante, et nous avons vécu sur la péninsule des moments très forts du voyage. Peu de touristes font la route jusqu’ici et pourtant, c’est clairement une région à ne pas manquer.

Pour l’étape suivante, c’est au bord de la mer, sur la côté est que nous nous sommes rendues: à Uppuveli, tout près de Trincomalee.

A bientôt.

Céline

Photos bonus:

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Dans la gare d’Anuradhapura, où l’on prenait le train pour Jaffna.

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Qu’est-ce qui a l’air « buvable »? Un vieil arak? (pas encore goûté)

 

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Polonnaruwa & Anuradhapura ; les anciennes capitales

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La ville ancienne de Pollonaruwa était notre seconde escale dans le triangle culturel. Elle a été la capitale du Sri Lanka aux XIe et XIIe siècles.

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On se balade à vélo entre ces temples qui ne sont plus actifs aujourd’hui, même si on a croisé un groupe de fidèles accompagné par un moine.

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Vous remarquerez qu’un singe assiste à la prière…

Nous avons croisé quelques bouddhistes seulement, mais un grand nombre de singes, qui viennent notamment piquer les offrandes.

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Ils restent pour la plupart impassibles face aux touristes. Mais il y en a un qui en voulait à Aurélie.

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C’est elle qui a gagné la course!

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Une des 4 statues taillées dans la paroi de granit. Le monument s’appelle « Kalu Gal Vihara ».

L’architecture du site, comme celle de certains monuments d’Anuradhapura, nous rappelait un peu Angkor. En plus modeste bien sûr. La chaleur écrasante aussi rappelait la visite des temples cambodgiens en saison sèche.

Avant de découvrir la cité ancienne d’Anuradhapura, première capitale de l’île, nous avons visité le temple de Mihintale, à quelques kilomètres de là.

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L’endroit a beaucoup de charme, et comme il est perché sur les hauteur, la vue y est très belle. En fin d’après-midi, il faisait encore très chaud, et il fallait se motiver pour grimper les marches…

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En haut de la dagoba, les singes nous ont offert un véritable spectacle alors qu’ils jouaient et sautaient dans tous les sens.

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Je ne suis pas spécialement fan de ces petites bêtes, mais je dois admettre qu’ils sont assez marrants.

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Les anciens, plus sages, savent apprécier la beauté du paysage:

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La ville d’Anuradhapura, elle, est toujours aujourd’hui un lieu sain du bouddhisme cinghalais.

Le premier temple que nous avons visité, « Sri Maha Bodhi Tree » (arbre du Bouddha) est l’endroit le plus sacré de la ville. Il abriterait l’arbre le plus vieux du monde (2 000 ans), ce qui en fait un lieu de pèlerinage obligé pour de nombreux bouddhistes.

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Les pèlerins, vêtus de blanc, arrivent avec des offrandes ; souvent des fleurs, parfois des choses plus surprenantes comme un parasol ou une ampoule LED.

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On accroche un pièce de tissu qui exprime un vœu.

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Malgré la foule, l’atmosphère est très paisible. Les gens viennent en famille, avec les bébés et les anciens.

Souvent, on nous demande d’où on vient ; combien de temps on voyage ; si on aime le Sri Lanka… Et surtout, si on peut prendre une photo, ou faire un selfie (avec notre téléphone ou le leur, peu importe!). ça n’a jamais été aussi facile de faire des portraits ou des photos de groupes!

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En fin de journée, nous sommes allées voir Isurumuniya Temple.

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Nous avons beaucoup aimé ces quelques jours dans le centre culturel du pays.

Nous avons logé dans de chouettes endroits, comme ici, à Anuradhapura, au bord du lac:

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La terrasse d’Heritage Lake View, où l’on mangeait de gargantuesques petits déjeuners.

Nous avons aussi largement goûté le rice & curry local… jusqu’à saturation. On n’en peut plus de la non-spicy food qui en réalité est toujours bien spicy pour nos papilles!

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Le très bon rice & curry du restaurant Jala Food à Polonnaruwa

Depuis hier, nous sommes à Jaffna, à l’extrême nord du Sri Lanka. Ici la nourriture est toujours aussi épicée, et la chaleur plus étouffante encore… Mais quel bonheur de continuer le voyage ici et de se sentir encore plus dépaysées. Notre virée en scooter du jour restera un des meilleurs souvenirs du voyage (et j’ai de belles photos à vous montrer).

A bientôt.

*Céline

Photos bonus:

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Aurélie, l’amie des animaux. Ici avec un varan, dans le jardin de Jala Food.

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partie de cache-cache

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Le selfie du jour avec nos hôtes de « Mowgli cottage » à Sigiriya.

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un dernier singe pour la route… A Jaffna il n’y en a plus!

 

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